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Life01.02.2016

東京のハーブ農家、ニイクラファームさんへ行ってきました

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小沢さんの車に乗せていただいて、ちょっと。場所は東久留米市から西東京市へ。小沢さんの親戚にあたるニイクラファームさんへもお邪魔することになりました。

ドアを開けると、まず飛び込んできたのはお父さんの会話。「タラゴンはなぁ…」え、タラゴン?タラゴンがあるの??タラゴンと言ったら、そこらで見かける物ではなく、フランスのお土産だとか、どこかの有名シェフが使う話でしか聞いた事ないよ。

それもそのはず、ニイクラファームさんは東京の有名レストランから厚い信頼を寄せられており、大手メーカーの名前でも出荷している、ハーブでは有名な農園なのです。知らずに来てしまってすみません…。

ほどなくして息子さんがいらして「さぁ、何からお話ししましょうか?」え、あ、東京の専業農家さんについて…「厳密に言うと、うちは専業じゃないんだよね。あと、実は東京に『農地』はないことになってるんです。」えええ!?

そこから始まった都市農業と、いわゆる農村部と呼ばれる地域との違い…。三大都市、政令指定都市にあるのは農地ではなく『生産緑地』であること。管轄は農林水産省ではなく国土交通省であること。それによる自由と不自由。利点と欠点。時代の流れによって扱いも違えば言われることも違う。そんな中、ニイクラファームさんは先祖代々受け継いだこの土地で、常に未来を考えて農業をされて来たそうです。この土地、東京で求められているもの…それこそが今のハーブな訳です。

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ハーブ以外も変わった野菜がたくさん。最高の笑顔でりっぱな大根を抱えるお父さん。こちらは「お袋大根」と言うそうです。煮込み料理に最高なんですが、なにせこの大きさ、流通させるのが難しく、ほぼ地元で消費してしまうのだとか。

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印象的な色の赤大根。まぁ普通に大根として食べれば良いそうですが、小沢さんに「こういうのは、おしゃれなレストランの料理にちょこんと載ってるのがいいんだよ〜」とはぐらかされてしまいました。

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毎日どーんと新鮮なハーブが出荷されて行きます。宛名を見ると…錚々たる行き先ばかり。ちなみにこの爽やかで可愛いらしいマークとロゴは、デザイナーである小沢さんの妹さんのお仕事。いいですね〜!

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さて、お話を伺いつつ、ハーブの見学へ。まず外に出ると「あの建物の2階、窓がありますけど何か判りますか?」えーっと…それはもしかして小沢さんちにもあった、デザイナーの妹さんがギャラリーの名前にしている…「蚕室、昔はおかいこさまがいたんです。」やっぱり!この辺りは皆さんそうなんですね。農業と蚕業を兼ねてらしたそうです。お聞きしてはいたけど、東京で絹が作られていたという事実は、やっぱり不思議な感じ。

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「それからこの石、実は漬物石なんです。」仕切りのような、囲いのような使われ方をしている石がたくさんあったのですが、それが全部漬物石ですか?「昔は大きな樽で漬け物を作っていたんです。今はやってませんが、またいつかそんな時が来たら、漬物石探すの大変でしょう?こうしておけば、いつでも使えます(笑)」さすがです、常に先を見越しています。

「そこ、この前の雪で」え?うわあああ!

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幸い誰も中にいない時だったそうですが、昼間の休憩中、ドスンと大きな音がして見に来たら、すでにこんな状態だったそうです…皆さん、ご無事で何より。(中のスペアミントさんもとりあえず無事で何より)
今回の雪は積もった後、雨になったせいで重くなり、ハウスが耐えられなかったそうです。

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何もないように見えますが…

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ちゃんとハーブが育ってます。

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一口にレストランのシェフと言っても色々ある訳で…イタリアンのシェフは大きい物、フレンチのシェフは小さい物を好まれるそうです。と言うと「バカ言うんじゃない、ウチが標準だ!」とケンカになるので(笑)イタリアサイズ、フランスサイズなどなど、分けて出荷するため、敢えて成長をずらして育てるそうです。お好きなサイズでどうぞ〜。

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ブオン!という音に振り返ると奥のマシンがビニールの筒に温風を送り始めました。こうして温度調節をするんですね。筒がふわっと膨らむ瞬間は結構壮観。人間にもこの温かさはありがたい。

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「うちはカタバミも育ててるよ」カタバミって食べられるんですね!

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ここは入っただけで何があるか解るほどの芳香…ローズマリーの森!

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森と言うに相応しい生い茂り方です。かき分けかき分け奥へ進むと…

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花が咲いてる場所へ。

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花が咲いたら使えないんですか?「いや、むしろマイルドになるから、花が咲いてるところが欲しいって言うシェフもいますよ」そうなのか〜。「花も食べられますよ」このまま?花を?恐る恐る口へ運ぶと、なるほど柔らかい甘み。どんな料理に合わせるのかなぁ…。

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珍しい南山椒(カレーリーフ)も。

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手前が赤小松菜で…

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奥が赤法蓮草。一緒に育ってましたが、こうして見ると結構違いますね。

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珍しいナスタチウム。日本のわさびの風味に近いです。サンドイッチの薬味などに使うそう。もし外国で、わさびがなくて、そばを食べたいと思ったらナスタチウムを薬味に…と考えてしまいました。

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「ここにも!ヒヨドリが!」小沢さんの声に振り返ると…
黒キャベツのどこかがひよどりにやられているらしいです…私にはわかりません…。それにしてもこれ、おもしろい野菜ですね。キャベツの原種に近くて、収穫できる回数が多いそうです。


ひとつひとつ見る度に丁寧なお話を伺いながら、ぐるりと回ると日が暮れて。
事務所へ戻ると農園の守り神さんがいました。御歳十六。頼もしいです。

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温かいお茶をいただいていると配送業者さんがやってきて、慣れた様子で次々と出荷作業。こんな風に、全国に、数十年前までは名前すら聞き慣れなかったハーブが新鮮なうちに届くんだなぁ。

「東京で農業って?」という軽い気持ちで伺った今回、不勉強な私にはとても書ききれるものではない深いお話を沢山伺いましたが、小沢ファームさんのTwitterなどから感じていた「東京の農家の真剣さってなんだろう?」という密かな疑問の答えは、ニイクラファームさんからいただけました。常に耕し続けること、受け継ぐこと、土地を守ること、未来を考えること。都市という厳しい条件の中で地に足をつけて生きること。時代と共にしなやかに変化しながら「変わらない」こと。

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本当にいい仕事を見せていただきました。ニイクラファームさん、そして繋げてくださった小沢ファームさんに心より感謝です。

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